Neuroestetik, inprogrammerad skönhet?

Neuroestetiken är en ung vetenskap, som inleddes på 1980-talet med pionjären Semir Zaki, och som många unga discipliner är den inte så mycket ett forskningsfält ännu som en samling forskare som tittar på likartade saker. Hur får konstverk oss att uppleva känslor? Finns det vissa sorters konst som är ”förprogrammerade” i vår hjärna? Traditionell konstteori antar…

Läs vidare

Silicon Soviet

Det fanns en datortillverkning i Sovjetunionen som höll hyfsat jämna steg med västs fram till 60-talet. Datorerna tillverkades inte i särskilt många exemplar, därför spreds den inte utanför specialiserade forskningsinstitut och Röda armén. Det är därför som programmerare skolade i det forna Sovjetunionen sägs vara så skickliga; de fick räkna ut alla operationer datorn skulle…

Läs vidare

Delfinens leende

Forskningen har sett att delfiner har egna personligheter och viss självmedvetenhet. Delfiner kan tänka på framtiden då de lever i komplexa sociala strukturer, vilket har gett dem förmågan att kommunicera med varandra. Delfinernas hjärnor har visat sig likna de delar som förknippas med intelligens hos människor, ungefär som hos ett fyraårigt barn. Om ett djur kan göra det…

Läs vidare

Usama bin Laden till 99,9 procent

Usama bin Laden, Al Qaidas ledare, är död. Den mest intressanta synvinkeln rent vetenskapligt, är noteringen av hur snabbt och säkert DNA-analyser går nu för tiden. Det brukade ta veckor, nu går matchningen på 24 timmar. Tillförlitligheten av hur väl ett DNA-spår kunde matchas med en person var starkt omdebatterad en bit in på 90-talet….

Läs vidare

Så blir framtidens bil

Bilen förändrade vårt sätt att leva, på Jans USA-blogg finns ett bra exempel på bilsamhällets påverkan. Samtidigt så byggs det för många bilar. Kostnaderna gick ned för biltillverkning. Det gällde att få kunderna att byta bil oftare. Industrin började att sälja på features och design. Bilen blev alltmer av black box, ett slutet system där hårdvara och…

Läs vidare

Homeopati, en utspädd historia

Läkemedelsverket ändrar nu den 30 april reglerna kring homeopati och vilka preparat som får säljas, till homeopaternas förargelse. Varför? Vi får gå tillbaka i tiden till 1700-talet. Det var inte alls säkert att skolmedicinen skulle vinna. Kyrkans inflytande över sjukvården var mycket stort. Läkarna fick konkurrens från andra professioner som barberare, magnetisörer, kloka gubbar och gummor. En…

Läs vidare

Vilket kön vill du vara?

Uppfattningarna om manligt och kvinnligt har förändrats, och även om att stå mellan könen. Transgenderism låter inte som ett så främmande koncept i en tid när Dana International är historia, transpersoner är vanligare inom modeindustrin och RuPaul’s Drag Race är vardagsunderhållning på TV. Förändringen i attityderna är märkbara på så kort tid. Biologin för sexuell identitet är…

Läs vidare

Pojke eller flicka

Ska föräldrar få välja könet på sina barn? För något år sedan utbröt en stor kontrovers när den svenska sjukvården konfronterades med könsurval vid abort. Det finns en oro för att flickor skulle väljas bort. Tanken att föräldrar skulle kunna välja bort sina barn av en orsak som kön bryter mot föreställningen av föräldrars villkorslösa kärlek…

Läs vidare

Utseendefixering

Utseendet är en viktig påverkan för vårt beteende. Det beror inte bara på vilka ideal samhället har idag, utan på medfödda egenskaper. Människans hjärna är anpassad för att diskriminera på urval av utseendet. Det kallas för lookism, från engelskans ord för utseende. Föräldrar kan diskriminera sina egna fula barn, och favorisera sina vackrare barn. Småbarn reagerar…

Läs vidare

Den lyckliga stenåldern

Stenåldern är på modet. Lasse Berg har skrivit boken Skymningssång i Kalahari, hur människan bytte tillvaro och Jean M. Auel avslutar serien om Grottbjörnens folk med De målade grottornas land. Lasse Berg tar oss med till mänsklighetens vagga: Afrika. Berg kommer fram till att sociobiologin visar att vi i grunden är födda solidariska. Urmänniskan är altruistisk, springer inte…

Läs vidare